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美媒评中国“蜂群”无人机:解放军或已实际部署,现有手段防不住

2020-10-18 15:14:59   环球时报

美国TheDrive网站《战争地带》专栏10月14日发表文章,点评了中国最近展示的“蜂群”无人机技术。不久前,中国电科集团展示了从卡车后部以及直升机迅速发射“蜂群”无人机的能力

美媒评中国“蜂群”无人机:解放军或已实际部署,现有手段防不住

[中国电科集团发布的无人机集群测试视频截图]

文章称,中国最近公布了一项测试,从轻型战术车辆上的箱形管状发射器阵列中发射了一群游荡弹药,通常也称为自杀无人机。这突显了无人机群的威胁正在变得越来越真实,并将在未来的冲突中给各国军队带来越来越严重的挑战。

据报道,中国电子科技集团公司电子科学研究院(CAEIT)于今年9月进行了这次测试。该公司曾于2017年6月进行了创纪录的无人机群实验,涉及将近120架小型固定翼无人机,4个月后,CAEIT进行了200架固定翼无人机的大型实验。

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[中国电科集团在视频中展示从直升机上发射无人机]

美媒称,我们不知道CAEIT在9月的测试中使用的无人机名称,也不知道所采用的整个系统的名称。但是视频显示,该无人机的外形和功能与CH-901游荡弹药的最新型号非常相似。

当管式发射的CH-901游荡弹药于2016年首次出现时,它具有一对弹出式的机翼和一个可折叠的V型尾翼。最近,这种设计得到了发展,用另一组弹出翼和可折叠的双尾翼布置代替了V型尾翼,类似于在CAEIT测试视频中看到的无人机。

当然,配备两对折叠式机翼的设计对于使用发射管的无人机和游荡弹药非常普遍,包括美国制造商AeroVironment生产的Switchblade自杀式无人机。CAEIT在试验中使用的无人机也让人联想到美国国防承包商雷神公司的“土狼”(Coyote)无人机。

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[美国低成本无人机集群技术(LOCUST)测试]

与“土狼”的比较还扩展到了CAEIT在最近的测试中展示的发射器。这种48管地面发射器安装在东风猛士轻型战术车的改进型6x6版本上,在某些方面与美国海军研究办公室用来发射“土狼”的多管发射器相似。作为其低成本无人机集群技术(LOCUST)工作的一部分。中国企业还展示过CH-901配套的一系列管状发射器的模型。值得注意的是,这些箱形发射器也可以安装在船上,也可以在地面上固定放置。

CAEIT的测试还涉及至少一架从安装在Bell 206L直升机上的发射管发射的无人机,以及从鲁滨逊R系列直升机掉落的发射管中弹出的一架无人机。“土狼”也具有从空中发射的能力。美国海军还进行了大批Perdix无人机的发射试验,该无人机也具有两对折叠式机翼,但体积更小,从F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机上发射。

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[美国低成本无人机集群技术(LOCUST)测试发射]

CAEIT的其余视频片段显示了最多11架成群飞行的无人机,以及一个人员使用平板电脑式设备上的触摸屏来指示它们移动。我们还看到了无人机的光电摄像机拍摄的地面区域影象,然后它对模拟目标进行了俯冲。目前尚不清楚这些无人机是否具有任何类型的低照度或红外摄像头,以使其能够在夜间行动。

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[美国低成本无人机集群技术(LOCUST)使用的无人机]

一些报道表明,在CAEIT视频中看到的无人机群代表了中国人民解放军(PLA)现在具有的实际作战能力,但目前尚不清楚这是否是真的。整个系统,尤其是地面移动发射器,看起来确实非常成熟,并且如上所述,CETC及其子公司一直在积极研究蜂群技术。所有这一切似乎都在强调,即使解放军现在没有无人机集群作战的能力,也越来越接近于实际部署。能够从地面和空中多个平台部署的集群,可以从多个方向接近目标区域,这将使整个系统具有极大的灵活性和弹性。

对敌方来说,无人机集群天生就很难防御,而最明显的应用之一就是使敌方的防空系统失明,迷惑和淹没。《战争地带》之前曾经报道过:“即使使用当今最好的SHORAD(短程防空)系统,也很难抵御这种饱和性的攻击”。

美媒称,单个卡车可以在几秒钟内部署48架无人机,能够集群包围一个目标区域。这提醒了人们目前没有针对这种攻击的有效防御措施。激光,微型拦截器,甚至其他形式的定向能武器和电子战在对抗无人机方面的能力仍然有限,更不用说它们的庞大集群了。如我们在2017年所写,解决方案可能至少部分地在于其他无人机:“虽然听起来像是科幻小说,但地面部队唯一可以抵御如此密集的攻击的唯一方法是让这些部队随时准备好自己的反集群的无人机集群。这将导致在空中进行数十甚至数百次小型空战,这是小型飞行机器人之间的一场生死自杀斗争。”这种能力目前正在开发中,但事实是到2020年,我们仍然只是刚刚开始努力解决这一问题,这再次提醒我们五角大楼在此问题上的眼光是多么严重的不足。

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[中国电科集团数年前测试的从地面起飞的无人机集群技术]

游荡弹药也显示出了对敌方具有毁灭性影响的能力,即使只是大规模使用而不是作为真正联网集群。亚美尼亚与阿塞拜疆在纳卡地区的持续战斗期间,这一趋势尤为明显。小型无人机,甚至是个人或组织能够自制的无人机,对军队构成的危险也越来越明显。

美国中央司令部司令肯尼思·麦肯齐(Kenneth McKenzie)于今年早些时候表示:“我一直与空军的朋友争论,飞行的未来是垂直的,而且是无人驾驶的。我并不是在说大型无人机,我说的是一种现在可以在美国Costco商店花1000美元买到的,四轴驱动的旋翼机或类似的东西。通过非常简单的修改,它就可以投掷手榴弹之类的武器。”

文章称,一群装满爆炸物的小型无人机可能在整个战场上构成更为严重的威胁,这也是近年来许多国家(包括土耳其)一直在发展的能力。尽管CAEIT的测试视频显示无人机进行了动能打击,但它们也许还能够携带小型电子战负载进行非动能攻击或充当诱饵。意大利国防承包商莱昂纳多(Leonardo)最近向英国皇家空军展示了这种能力,美国陆军也正在研究开发一种可以空射的蜂群无人机。

完整的机群可能包括各种配置的无人机,以发挥最大作用。它们也可以与其他部门和装备联网,以支持更复杂的行动。

随着时间的流逝,蜂群无人机将会继续为战场上的指挥官提供越来越多的重大优势,使它们变得更具吸引力。这种能力也有可能在战场之外使用。

不管怎样,正如中国在最近的测试中所展示的那样,无人机集群技术已经非常真实,它与现有的作战概念进一步整合只是时间问题。

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